固阳音箱协会

如此模拟味,加料卖大包:艾诗Arce MDAC6 解码/耳放/前级

新音响2018-12-14 09:41:32



●数字输入:BNC和RCA同轴各一个、AES/EBU一个、USB一个、四线I2S一组

●模拟输入:两组RCA

●时钟输入:2个BNC

●耳机输出:6.3mm耳机输出两组,四芯平衡输出一只

●模拟输出:RCA和XLR各一组

●尺寸:34X 24.5X 10厘米 




在粤语中“卖大包”是指东西超值益街坊,买到就赚到的意思。想拥有顶级黑胶器材而又负担不起的发烧友们,这里特别介绍一件卖大包之作,不是黑胶唱盘,而是韵味足以和黑胶平起平坐的一部解码器。包括本刊主笔发烧李,英国Linn LP12、VPI黑胶唱盘的用家都非常认同,经过艾诗Arce MDAC6解码/耳放/前级所发出来的声音,居然和黑胶系统难分轩轾,各有瑜亮。我则认为,在同价位的器材中,论功能强大无人可与艾诗Arce MDAC6看齐,论声音表现也无人可以超越艾诗Arce MDAC6。这部体型精巧有着瑞士Nagra仪器般风格的解码器,里面所有与重播声音有关的元件全部落足重料,极高的可玩性再过十年也不落伍,但却出乎意料的只卖8000元人民币!这个价格连最精明的音响消费一族都要高喊“卖大包”,因为他们懂得以最低的消费买得世界级的音响制作。



艾诗的王工是HiFi圈里少有的软件程序、数字电路和模拟电路都很熟悉的设计师


艾诗成立于2008年,产品设计理念是继承,创新,求真,平衡。公司投资人林先生热爱音乐,心向佛陀,视事业为善举,认为美好的音乐可以净化人的灵魂,所以艾诗的产品全部都是卖大包,希望有更多人可以简单的接触好声音,薰陶好音乐。第一部产品MDAC2解码器,当年售价仅1680元,创下发烧设备的销售奇迹。此后市场上的USB解码器如雨后春笋般地涌现,一个PCHIFI的新时代终于来临。之后艾诗在2010年推出MDAC5解码耳放,2012年MUA1 USB音频界面与MDAC3解码器面世。2014年,在Intel及Microsoft的技术支持下,历经多年研发的产品M-Box DSD 数字音乐播放器面世,2016年进行小改版,使用Intel处理器与PCM1792A解码芯片,可直接播放DSD ISO文件并硬解码,均为业界首创。


新推出的MDAC6,可作为纯解码、前级、纯耳放、解码耳放一体机使用,功能之强大在万元之内绝无对手。我们先来看看MDAC6究竟有多强大?



MDAC6上方那部M-Box为试制样机,搭载先锋的蓝光光驱,让它变成既可播放SACD光盘,又能直播DSD ISO文件的全能机


●数字输入端子一应俱全。MDAC6标配的数字输入有BNC和RCA同轴各一个、AES/EBU一个、USB一个,还有一组四线的I2S端子,透过USB接口支持Native DSD512和PCM768解码。其他接口发烧友比较熟悉,四线的I2S端子是什么?I2S(应该读作“I平方S”而不是“I二S”)是飞利浦公司针对数字音频设备(如CD播放器、数码音效处理器)之间的音频数据传输而制定的一种总线标准。它采用了独立的导线传输时钟与数据信号的设计,通过将数据和时钟信号分离,避免了因时差诱发的失真。发烧友们所熟悉的数字传输接口,最常见的包括SPDIF(光纤或同轴)、AES/EBU、USB及火线。其中AES/EBU常用于专业领域,SPDIF则主要用于民用领域,USB和火线则是近年来PC-Fi的流行所带来的结果。I2S最大的优点是时钟信号有独立的传输线,也就是数据和时钟分离,与AES/EBU、SPDIF或光纤把数据和时钟信号混合传输截然不同。不过原本设计在机器中使用的I2S,最大的问题就是没有标准接口,意大利北极星、韩国Stello的产品使用RJ45的接口;美国PS Audio、Wyred 4 Sound则采用了HDMI接口;瑞士的天琴Orpheus、加拿大emm Labs、日本Esoterric等厂家都有各自的解决方案。对比同轴和AES/EBU,I2S可能是声音素质最优的,有更透明的音色、更丰富的声场信息、更凝聚的结像。



MDAC6使用XMOX公司xCore-200系列的16核数字处理芯片,核心软件由艾诗自己开发,对数字传输和处理演算进行大量优化,具有艾诗独创的技术要素



在机器内部I2S传输的距离很短 ,距离越长可能产生的畸变越多进而jitter可能会加大。然而现在外接的I2S远远大于板间距离,而且I2S不像同轴传输可以做PLL锁相环,所以理论虽好,实际运用时问题仍然很多。售价仅8000元的艾诗MDAC6居然也有I2S输入接口!它使用的是四线接口,除了能让数据和时钟分离传输,更大的优势在于可以传输DSD源码。艾诗的设计者王工认为,四线I2S优点胜过其他接口,譬如距离可以拉得较长,问题是目前几乎没有转盘、播放器音源带有四线I2S输出。为此艾诗已经开发成功一部试制的SACD转盘/数字播放机,既可以播放SACD光盘,也可以读取DSD ISO文件,再经由四线I2S接口连接MDAC6解码器。我听过这部试制机,对其丰富功能与声音表现大吃一惊,立刻商请王工订制一部,但因为艾诗尚未决定投产,所以仍在期待中。



M-Box播放器使用Intel的Cedarview-M 32nm Atom双核处理器N2600,主要用于嵌入式工业控制设备,由此角度来看就不难理解M-Box音乐播放器对品质的追求。核心频率为1.6GHz的 N2600处理器采用超低功耗设计,使得M-Box在保持强大平稳的运算能力时,仍可以采用铝合金散热,为您提供宁静的聆听环境。同时采用了板载非插槽DDR3内存,尽量缩短内存与CPU的距离以降低电磁干扰。艾诗的M-Box是家用数播音响中第一个使用Intel处理器的,操作软件当然由艾诗自行开发,因此可以直解DSD的ISO文件



MDAC6的解码滤波电路使用6只金属封装的LME49710HA运算放大器,该芯片由美国国家半导体公司开发,失真率仅0.00003%,还有低噪音、高电压转换率等优点



AK4497EQ是AKM新一代的32Bit解码芯片,信噪比高达127dB,失真仅有-115dB,其最大卖点是可编程的数字滤波器,5种设置可变化出许多声音风格。AK4497支持原生DSD解码,最高到DSD512,竞争对手ES9038虽然能支持到DSD1024,但它不是真正的DSD直解,需要做一下数字配重。艾诗王公认为DAC芯片重要但不是一切,还需要周边电路的配合,由于这只芯片对供电要求较高,MDAC6设计了多路线性稳压供电,并反覆挑选周边元气件以达到“温润耐听”的目标


●具有二组时钟输入接口。所有数字音频设备里面都有一个部件叫“时钟”,其形式可以是独立的一块晶振,也可以集成在芯片里,它决定整个设备工作时的“时间基础”。我们知道数字音频的原理,是按44.1kHz或更高的96kHz,对连续变化中的模拟信号进行“取样”而得到一系列的值,重播音乐的时候,则必须依照这个取样频率对模拟信号进行重建。因此频率精度非常非常重要,会直接影响到重建之后的模拟信号是否准确,现在一些Hi-End解码器使用所谓“飞秒时钟”(一般使用的时钟均为皮秒级,也就是万亿分之一秒,而飞秒则是千分之一皮秒),带来很高的音质提升。设计者王工尝试过很多时钟,他认为如果供电不稳定,干扰不排除,极精密的时钟未必有效,艾诗M-Box与MDAC6都采用双时钟设计,时基来自两个。当音乐数据流采样率为44.1/88.2/176.4K时,22.5792MHz的低抖动晶体振荡器OSC开始工作;当音乐数据流采样率为48/96/192K时,24.576MHz的OSC开始工作。还怕不够精密?MDAC6解码器干脆允许外接24M与22M二组不同频率的时钟。主时钟频率通常是64、128、256、512或1024倍采样速率,主要是考虑到数字滤波器和噪声消除器里面的乘法器、位宽、时钟周期等各个原因而决定,比如44.1kx512=22.579MHz。外置的独立时钟丰俭由人,从数千到数万元的产品都有,顶级时钟甚至用到了天文台级的铷原子时钟模块,配合精心设计的电源、机壳、避震、周边电路,可以做到几乎零jitter。独立时钟设备通过BNC端子的同轴线,与MDAC6连接后就取代解码器内置的时钟,由此解码器可以依据更高精度、更低jitter的时钟来工作。如果数字源、解码器都具有时钟输入接口,那么可以都接入同一台独立时钟,由它来同步整个音源系统,达到最佳的效果。通常这种方式只在天价级的Esoteric、dCS等产品上才出现,售价仅8000元的艾诗MDAC6也加入阵营中。


●三种工作模式一网打尽。

①纯解码模式。将面板右上角中央旋钮逆时钟转至DAC位置,音量旋钮上的指示灯关闭,纯解码模式耳机输出也被关闭,背板的信号输出固定为2V(平衡4V)。

②前级放大模式。将面板右上角中央旋钮顺时钟转至AMP位置,面板左下角第二个旋钮转至PRE位置,音量旋钮上的指示灯点亮,背板模拟输出电平可以调整,耳机输出仍被关闭。

③耳机放大模式。将面板右上角中央旋钮逆时钟转至AMP位置,面板左下角第二个旋钮转至PHN位置,音量旋钮上的指示灯点亮,背板模拟输出关闭,三组耳机输出皆可输出。



同样由美国国家半导体公司开发的LME49600大电流缓冲放大器,具有每微秒2000V的电压转换率,带宽180MHz,MDAC6的四路全平衡输出全部使用该芯片


面板上其他几个按钮,左下角的旋钮为时钟选择,如果没有接外部时钟,要放在“内部”位置。右上角最内侧旋钮为输入选择,MDAC6有二组RCA模拟输入,一组RCA模拟输出,一组XLR平衡模拟输出,这表示它里面有完整的模拟前级放大线路,而且解码、耳放、前级分开独立工作,比起其他的“解码耳放”强大太多。尤其是前级输出与耳放输出可以切换,同时玩喇叭系统的发烧友绝对欢迎,把不用的电路关闭,肯定对声音有好处的。


还有其他特异功能吗?对售价如MDAC6的产品来说,艾诗绝对真正的卖大包!利用遥控器上的Phase按键,我们居然可以调整MDAC6的输出,主机面板左下对应的指示灯亮起时,为反相输出,正常时不亮。我们知道有些录音是反相的,但是聆听者很难判断,唱片上不会有反相录音或正相录音的标示。即使同一个唱片厂牌,其中也会有反相或正相录音,因为他们使用的录音室有好几家,有的是现场录音,所以很难以唱片公司品牌区分反相或正相录音。录音的反相、正相与喇叭线一个声道的正负接反不同,二者都称反相,但录音的反相听起来也很正常,只不过如果用MDAC6解码器上的正相反相切换器切换时,有时可以感觉某一种比较好。而喇叭线正负接反时会觉得音场中间的声音空掉了,声音都往左右二边跑,这种反相比较明显。早期香港很多唱片制作也用了反相录音,如WEA、娱乐、永恒、华星等,但他们都没有一个清楚的答案为何要反相录音。总之,有这个功能发烧友都可以试试,觉得音场更正确,中间结像更结实明确就对了。



这部试制机有四线的I2S数字输出,可与MDAC6天衣无缝的配合,不过艾诗尚未决定是否将其投产


至于MDAC6解码器的声音表现,与搭配的M-Box播放器息息相关。由于没有四线I2S输出的音源,而M-Box又只有同轴数字输出,虽可以传输24Bit/96kHz的信号,仍不支持DSD输出,所以多半以RCA信号线连接来欣赏DSD ISO文件。M-Box极其直观、简便的操控方式,一看就是为我这类懒人所设计的,从第一代不太灵光的小平板遥控器,到第二代以手机App操作,走的都是实用易用路线。M-Box可以接移动硬盘、接NAS(网线)、接CDROM,音乐来源不是问题。通过外接USB CD-ROM时它可以自动识别碟片的插入和移出,当插入CD碟片时M-BOX自动开始播放。M-Box采用德州仪器PCM1792A解码芯片,可对DSD数据流直接解码而无需转换PCM格式。最重要的是M-Box支持APE、支持Cue、支持ISO,万能播放器完全符合中国国情,国外产品看到ISO文件依然束手无策。由于M-Box是第一部采用Intel Atom双核处理器N2600的家用播放器,艾诗耗时数年自行开发的软件确保了它不会落伍,至今仍是数字播放器中声音最宽松最有模拟韵味的产品。


M-Box的声音很温暖柔美,第二代改良版在速度与通透度方面有所提升,失真度很低,不走强调高低频与细节的“Hi-Fi路线”。但M-Box却也不是“韵味路线”,它没有刻意凸显中频来表现人声,也没有替高频涂上蜜糖来吸引耳朵,整体自然流畅、音质醇美、线条凝聚、音场合理,三频平衡。尤其播放DSD音源时声音绵密有韧性,轻松而耐听,虽没有大起大落的气魄,却多了抚顺心灵的妙药。MDAC6改用AKM4497解码芯片,USB以16核XMOS芯片(多数解码只用八核、四核芯片)加上艾诗自行开发的驱动,对时基误差或抖动具有很强的抑制能力,这对连接电脑播放时非常关键。有些音质出色但抑制jitter能力差的解码器接驳CD转盘能发出好声,但一接电脑声音就明显劣化,MDA6可以保证没这种情况。


由于MDAC6设计了三个耳机插口,显然是比较重视年轻玩家的需求,从这部分来说,MDAC6与M-Box有一脉相传的声音风格。耳机放大部分为甲类分立元件组成,学习功放在输出端串了电阻和电感,因此低阻耳机所需的细腻质感,高阻耳机所需的电流驱动都没问题。分别以森海塞尔HD800和HiFiman HE1000作为高低阻抗耳机的代表进行测试。像这类“解码耳放一体机”,上档次的价格都不便宜,铁三角、Weiss、Sim Audio、Goldmund、谷津、Chord、Luxman、Mytek、Benchmark、Pathos等,MDAC6大概是这群英雄中价格最低者,整体表现不敢说拳打四方,但至少赢过一半以专业性号召的产品。MDAC6音色温暖丰厚很讨人喜欢,凝聚力和控制力一流,宽松但不蓬散,有力但不冷峻,柔和但不烂软,清甜但不肥腻,同样走耐听舒适的路线。




作为独立的解码器,我必须说只用同轴数字连接M-Box,没有完全发挥MDAC6的实力,它还有很多潜能可以挖掘,比如四线I2S,比如外接时钟等。所以试听时加入Vibrato NMT播放器以USB连接,这是目前可以播放DSD ISO文件的极少方案之一。MDAC6的USB最高支持到Native DSD512和PCM768,DoP支持DSD256,终于可以让它大显身手了。播放高码率音乐时,MDAC 6的透明度、密度和细节表现大幅进步,但温暖宽松四字如影随形,全频平衡没有明显缺点。没有缺点就是最大优点!对于售价仅仅8000元的艾诗MDAC6来说,为了让更多人可以轻松负担享受到好声音,他们无所不用其极地大费周章,最终呈现出可以悦人,可以动情的器材,这是真正的佛心!



 

音乐,美的节奏,美的世界,在音乐中能让人感悟人生,亦能让人音悦人生!

 


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