固阳音箱协会

【评析】有谁比我更全能?-Audiolab 8300A/8300CD组合

音响发烧站2019-01-15 15:14:22


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提起Audiolab,许多人脑海中顿时浮现8000A的印象。这个在1980年,由两个还在唸大学的年轻人草创的品牌,从一开始把合租的公寓当成工作室,努力想要设计出一台扩大机,足以媲美当时最好的音响,却仅需少少的价格,让家家户户都负担得起;


Philip Swift和Derek Scotland在1983年打造出8000A综合扩大机,「一举成名天下知」(说「天下」可能夸张了点,但虽不中,亦不远矣—至少在音响圈里,谁没听过8000A的「威名」呢?)。


接着,他们又陆续设计出CD播放机、前后级、调谐器等8000系列产品,Audiolab俨然成为当时诉求平价又好声的几个英国品牌之一,深具代表性。


可是,Audiolab并非就此一路顺遂。1997年,公司被TAG McLaren收购,此后产品都得挂上TAG McLaren的招牌,曾经风光一时的Audiolab熄了灯号。



从外观来看,8300A继续维持低调、简约的设计,但改为三个主旋钮,搭配大型显示幕。前面板大幅减少了网印文字,仅在三枚旋钮上方分别留下SEL(讯源选择)、MODE(模式)、VOL(音量),用以辨识旋钮功能。


至于型号及品牌,则都以雷射蚀刻的方式,分置在前面板左右下角;整个前面板感觉更为简洁。


Michael Jordan两次退休后都能复出,复出之后还拿到MVP,40岁还可带领球队打季后赛。Audiolab也有起死回生的机会。2004年,McLaren集团决定专心回头搞赛车,于是把电子部门的TAG McLaren转售给IAG(International Audio Group)。


这回,「Audiolab」「第二次」被卖掉,但这次的股权转让却给了他们新生机会,此后,Audiolab这名字又重出江湖。


重生后的Audiolab,继续生产过去打造品牌传奇的8000型号系列,只是这回东家易主,时代业已改迁,造型与功能也开始出现变化。真正的转型是2010年推出的8200系列。


其中最大的改变是纳入USB DAC的功能,表明Audiolab投身数位流战局的决心。8200系列推出后,引起媒体与市场的热烈迴响,几乎同时推出的M-DAC则是Audiolab在1992年发表8000DAC之后的第一部DAC产品,这波成功当然鼓舞了IAG集团对Audiolab的经营。


2015年,Audiolab再发表8300系列,这个重生后的第三代机种,是新瓶装旧酒,抑或真是进化的产品呢?


旧酒新瓶装?当然不!


每当市场上出现新一代产品或新系列推出,大家最关注的莫过于:「这回改了什么?」不管是汽车、音响或3C产品,总不免在新产品推出后被人品头论足一下,如果改的不多,难免遭受冷嘲热讽或酸言酸语。


Audiolab这回推出8300系列,到底是「有料」的进化?或者仅是换件衣服、化个妆,就想出门见客呢?「这是全新的设计。」8300A的主要设计者Jan Ertner如此说,「我们重新设计了8300A的线路,目标是要以新技术与新材料,打造一台符合21世纪的数位时代所用的8000A。」


那什么是「符合21世纪需求的8000A」呢?Ertner给的定义是:「功能全备的Hi End综扩,能以搭配Audiolab旗下所有讯源器材。」



不考虑价位和体积,以两声道综合扩大机来说,Audiolab 8300A的连接端子实在丰富。不仅有专供黑胶唱盘使用的phono端,光是高电平的类比输入就有6组,1组平衡、5组非平衡。此外,还有1组后级输入,2组前级输出,两组喇叭输出端子,此外,还有12V的触发输入/输出端子。


外观再进化—简约美学


从外观来看,8300A继续维持低调、简约的设计,但改为三个主旋钮,搭配大型显示幕。前面板大幅减少了网印文字,仅在三枚旋钮上方分别留下SEL(讯源选择)、MODE(模式)、VOL(音量),用以辨识旋钮功能。


至于型号及品牌,则都以雷射蚀刻的方式,分置在前面板左右下角;整个前面板感觉更为简洁。前面板中央的视觉中心处,是一个比单一旋钮还大的显示幕,负责显示当前操作的状态。


这个2.7吋的OLED显示幕,大小比起环绕扩大机萤幕不遑多让,这在两声道综合扩大机市场里并不常见,「这能提升与使用者间的互动。使用者透过萤幕,可以清楚掌握8300A当下的操作状态。」


Jan Ertner对于减少旋钮数量,并以显示幕来取代複杂标示,感到十分骄傲,特别指出此一人因设计正是8300A因应新世代操作习惯的回应。


再细看8300A的做工,面板与机壳经过磨砂纹路处理,用看的、用摸的,其细致度堪称此一价位音响产品中的佼佼者。


铝合金板材切割与挖孔都有水准,以指腹轻触边缘并无刺手感觉。板材厚度也让人满意,单是掀开上盖,拿在手里的上盖份量,足以让人感到Audiolab的製作诚意。


虽然不是以铝块CNC切挖、一体成型,但整体机箱牢固厚实,有许多加强稳定性的细节,包括两侧加装厚铝板、增设中央横梁等。这等做工,就算不是「坦克级」,也有悍马的水准。不只好看、还很牢靠,8300A继续发扬老招牌的精神。



兼容性再进化—数类通吃


虽然我说Audiolab 8300A朝向简约美学设计更靠拢一点,就其功能而言,却一点都不简约,比起8200A甚至不「减」反增。在1980年代的英国综扩几乎没有不带phono的,有的品牌到现在还以「始终保留phono线路」的传统为傲。


甚至有的综扩内建的phono线路,还成为类比玩家口耳相传的好东西,二手市场上还有「为了唱放买综扩」的买家。


Audiolab曾在十年前拿掉了他们在早年8000A上的phono输入,当然,一方面那时原厂认为黑胶唱片已非市场主流,省却phono可让综扩线路更精简,再者,Audiolab也有独立唱放可供类比玩家选购。


现在可不同了,这几年黑胶文艺复兴,且这浪潮起得又快又凶,Audiolab过去在老8000A上的phono线路可是到现在还被老玩家称道不已的经典,这回重新打造8300A,原厂又把phono线路给放进去,而且同时给你MM/MC放大,切换则经过前面板的旋钮操作,或者直接透过遥控器选择。


这种控制的感觉,跟传统以拨杆切换,或根本不能切换,而需插接不同的输入端,有完全不同的操作感受。更值得一提的,8300A的phono端增益设定相当高,MM放大部分有+48dB,MC放大部分有+68dB;可对应的唱头选择也就更为广泛了。


即便不考虑价位和体积,以两声道综合扩大机来说,Audiolab 8300A的连接端子实在丰富。不仅有专供黑胶唱盘使用的phono端,光是高电平的类比输入就有6组,1组平衡、5组非平衡。


此外,还有1组后级输入,可将之连结环绕扩大机的前级输出,融入整体影音系统里;2组前级输出,便于升级前后级分离系统,或者搭配超低音;两组喇叭输出端子,让Bi-Wire更轻松。


此外,12V的触发输入/输出端子,可以与8300CD相连接,享受「一键触发」的同步启动快感。



上图可见8300A内建phono线路(见照片左上角),而且同时给你MM/MC放大,切换则经过前面板的旋钮操作,或者直接透过遥控器选择。8300A的phono端增益设定相当高,MM放大部分有+48dB,MC放大部分有+68dB,搭配唱头相当容易。


性能再进化—全面强化


每声道75瓦的8300A,比起仅有60瓦的8000A和8200A多了15瓦的推力;输出功率提升了25%,让8300A在推动喇叭时更游刃有馀。


功率放大部分採双单声道设计,为了让Dual Mono能发挥最大效益,8300A採取左右声道独立供电,各自有其整流、滤波线路,每声道分别拥有15,000μF的电源「水塘」;虽然称不上惊人,但以75瓦综扩来讲,绰绰有馀了。


除此之外,多项电气数据也都比前代机种进步。包括更宽广的频率响应(1Hz-100kHz/±3dB)、更低的失真值(总谐波失真<0.002%)、更纯淨的声音(信噪比>107dB);这些都得归功于8300A的新线路设计。


8300A还有一个特殊设计的线路,原厂称之为Active Current Delivery(主动电流传送),Audiolab表示,8300A中有个微处理器,这个IC可让扩大机在大电流输出、甚至在全功率输出时,也能保持最低失真。


同时,原厂更设计了一个保护线路,在15A输出设定了一个限制点,一旦输出大于15A,就会停止输出,以免后端超载,保护您的喇叭不至于被烧坏。嘿,Audiolab真是知道发烧友喜欢干嘛是不?既然有此保护线路,您就大声给他催下去吧! 



功率放大部分採双单声道设计,为了让Dual Mono能发挥最大效益,8300A採取左右声道独立供电,各自有其整流、滤波线路,每声道分别拥有15,000μF的电源「水塘」;虽然称不上惊人,但以75瓦综扩来讲,绰绰有馀了。



在机箱边缘内折处,与上盖接触部位,可见原厂黏贴有缓冲层,可削减机壳的共振。


经过特别设计的吸入式唱盘


8300系列的另一个亮点就是8300CD。到了这个年代了?还需要生产CD播放机吗?Audiolab以实际行动来回答这个问题。


虽然数位音乐播放的方式越来越多元,而且以网路下载、播放的音乐获取越来越容易、资源也日益丰富,但对许多爱乐者来讲,CD仍是他们听音乐最主要的媒介;就连我也是如此。


对于一个拥有许多CD收藏的爱乐者,CD播放机仍是音响系统中不可或缺的一环。


Audilab清楚爱乐者的需要,也掌握到聆听趋势的发展方向。8300CD是CD播放机,也是一台USB DAC,甚至还内建了数位音控,将之当成数位前级直接搭配后级使用都可以。


8300CD的前面板中央也是一个2.7吋的椭圆形OLED视窗,视觉造型与8300A相当一致,显示窗右侧是控制按键,左侧则是唱片置入口。这次8300CD一个重大的改变,就在于这个读取机构,捨弃了过去的承盘式机构,改採吸入式唱盘。



8300CD的前面板中央也是一个2.7吋的椭圆形OLED视窗,视觉造型与8300A相当一致,显示窗右侧是控制按键,左侧则是唱片置入口。这次8300CD一个重大的改变,就在于这个读取机构,捨弃了过去的承盘式机构,改採吸入式唱盘。



事实上,把8300CD当作是一台数位处理中心,也一点不为过。除了USB(B-type),它还有同轴、光纤输入各两组,甚至连AES/EBU也一併附给你;


您若有其他数位讯源需要解码,都可以交给8300CD处理,而且最高都可升频到24bit/192kHz。


在输出方面,它提供一组RCA、一组XLR类比输出,甚至还有数位输出,且同样提供了同轴、光纤与XLR端子。


原厂表示,过去使用承盘机构,常收到客户抱怨,觉得承盘噪音大、故障率高,加上拖盘本身就是一个会晃动的装置,当CD片在读取时,难保承盘本身的不稳定不会影响读取的准确。


所以有的高阶CD Player会採用「非承盘式」的CD读取机构,例如上置、掀盖的机构等;怎么让CD在读取时更稳定,一直是CD时代讯源设计者考虑的重点。


如果要改善这个问题,Audiolab难道也得把CD读取机构设计成掀盖或上置的吗?以当前供应商接二连三地停止CD读取头的生产,单靠存货设计新产品,怎么是想製作亲民音响的Audiolab会干的事?


天无绝人之路,换用吸入式唱盘吧!这样不仅可以解决过去使用托盘的问题,二来也可维持较低的製作成本,以目前市场状况看来,吸入式唱盘还会继续生产,后勤不怕断货,此外,吸入式唱盘在操作上也更有现代感。


所以,别把Audiolab这个改变标记成「音响产品3C化」,这么做可是有原因的。



这个吸入式唱盘也不是随便买个3C组件就回来装,Audiolab为其重新写过韧体,也加入了特殊的避震与悬吊。因此这个吸入式机构的读取能力特别出色,跟8200CD的托盘机构相比有显着进步。


这些原厂的努力,能如何提升声音表现,是另一篇大文章,但读取能力很容易试。以前可能CD片的读取面有污损就会「跳针」,甚至会被拒绝读取;8300CD的读取能力进步后,播放音乐更友善,原厂说,「别的CD player不读的片子,我们都能读。」真是这样吗?


抱歉,我很想挑战Audiolab,但我真还找不到这种片子。测试时,我故意在CD片上按下几个指纹,不仅读取没问题,反覆聆听也听不出差别;找来几张有刮伤的CD,读取音轨也很顺利。是不是「读碟王」我不敢说,但读片性能和读取速度都让人满意。


强力数位解码心脏,对应Hi Res播放


Audiolab在8200CD上就加了USB DAC功能,而且当时就用了规格优秀的ESS Sabre32 9018晶片,只不过USB端则受限于接收晶片规格,只能支援到24bit/96kHz。另一款8200CDQ则是在8200CD上附加了前级线路,使之能当前级使用。


到了8300系列,Audiolab一不做二不休,只出一款,让想省钱的消费者没得选,原厂但求一次做到位。这次在运算核心的改进上,重点就放在怎么让8300CD更能扮演好数位前级的角色。


8300CD的DAC晶片仍是使用ESS Sabre32 9018,但是USB DAC部分的性能大幅提昇,最高可支援到32bit/384kHz,且能接受DSD档案;这就远非前代机种所能相比。


在8200CD刚推出的年代,高解析音乐还不盛行,但现越来越多付费下载高解析音乐档的网站,虽然品项数量远不及CD,但网路下载与付费聆听将逐渐成为趋势,讲究的爱乐者自会选择高品质商品。



8300CD的DAC晶片仍是使用ESS Sabre32 9018,但是USB DAC部分的性能大幅提昇,最高可支援到32bit/384kHz,且能接受DSD档案。


数位类比转换除了晶片选用,还需要有高明的线路设计相配,才能有好声音。在DAC线路设计上,如何处理「时间」问题,总需要工程师们多花点心思。Audiolab在8300CD运用了他们这些年来开发出的技术。


除了使用高品质的时脉处理器,与DAC晶片相配合,有效降低时基误差(jitter)引发的数位噪讯。他们也发现除了jitter产生的数位噪讯会劣化音质外,其他如类比RF噪讯及电源干扰等,也都会影响DAC的表现。


为此他们设计了一个「串联式非同步主时基降噪处理」线路(Cascaded Asynchronous Time Domain Attenuator,简称「CATDA」),此线路设计是以三个相同的降噪线路相串联,就像滤水器一样,「层层滤淨」,能有效衰减并隔离杂讯。


事实上,把8300CD当作是一台数位处理中心,也一点不为过。除了USB(B-type),它还有同轴、光纤输入各两组,甚至连AES/EBU也一併附给你;您若有其他数位讯源需要解码,都可以交给8300CD处理,而且最高都可升频到24bit/192kHz。


在输出方面,它提供一组RCA、一组XLR类比输出,甚至还有数位输出,且同样提供了同轴、光纤与XLR端子,换言之,如果您哪天升级了DAC,大可把8300CD当作是数位转盘。



为了加强机身的刚性与稳定性,中间还加了一条横梁,上面还贴有缓冲材。原厂对于这些细节都照顾到了。


既然是数位前级,音量控制不能马虎。8300CD有精密的数位音控,在小音量下将以2dB的跳格幅度级进,随着音量渐增,每一级的调节幅度也缩小到1dB。


当音量更大声,调节幅度则以每进0.5dB的方式增减,这种设计在使用上相当便利,我在试听时,可轻松调节到适切音量,这个好处,可是要亲身用过才知道。


Audiolab 8300系列还有纯后级8300MB,您大可不购买综合扩大机,直接将8300CD接上8300MB,以8300CD为前级来控制音量并选择讯源输入,组成功率更丰沛的音响系统。


细节丰富,层次清晰


试听地点在U-Audio的试听室,搬出KEF LS50来搭配Audiolab 8300A/8300CD组合,廿来坪的空间对于小喇叭和功率有限的扩大机来讲,都是考验。如果能把书架喇叭的实力榨出来,扩大机在实用性这关就让人放心了。


根据官方数据,LS50的效率仅有85dB,我不想让8300A一开始就好过。听了几首曲子,我觉得Audiolab的工程师们在新产品上确实下过功夫。


整体而论,这个8300A/8300CD的组合,有着丰富细节,层次清晰,舞台空间开阔且有深度,声线清楚明朗,声音立体感也是这个价位产品难得的好表现。



先拿一张我很喜欢的Sarah Vaughan在1985年巴黎歌剧院的现场演出录音(INA Mémoire vive, IMV034),这张录音非常活生,而且录音透明度佳,捕捉的现场氛围,相当引人入胜。


用KEF LS50配上Audiolab 8300A/8300CD,我要先夸音场与定位。我能见到一个具有深度且有宽度的舞台,演唱的Sarah Vaughan和伴奏的三重奏团,彼此间的位置相当清楚。


再来我要夸细节,这组合的细节重生能力绝对让偏好此道者满意。这里听到的不是那种偏重中高频,刻意突显出来的细节,听起来并不会让人感觉吵杂。


但是无论是Sarah Vaughan的喉韵和抖音运用时的诸般细节,转音时许多细微的变化,这些各种元素加起来会构建出声音的画面感,8300A/8300CD的表现相当到位。


除了人声,爵士鼓组演奏也有很丰富的细节,这些细节一旦丰富,画面就益发真实。鼓声带有相当弹性,教音乐具有活泼生气;钢琴演奏到高音时,带着一种木头敲击的质地,是一种有黏性的感觉,这种琴声着实迷人。



听「Best of Ella Fitzgerald & Louis Armstrong」,Ella声音带着娇嫩俏皮的腔调,那是她如此受到乐迷喜爱的重要原因,至于Louis大叔的沙哑嗓音,那可是别人学都学不来的。


结果如何呢?如果您喜爱Louis大叔那嗓音的沧桑质感,又喜爱Ella变化多端的歌唱表情,这个组合绝对让您过足了瘾。那种感觉就像是透过高亮度、高对比的高解析电视,观看经过数位处理过后的高画质老电影一样—什么都清楚。


舞台清楚、声线清楚、表情清楚,而且声音明亮、爽朗、活泼。若您有「英国器材就是厚声、温暖」的刻板印象,可别急着套用在Audiolab 8300A上面。


数位滤波功能可调


以LS50这种监听级喇叭,搭配以现代高解析音乐播放为诉求的8300A/8300CD,听起这两位爵士天王天后唱歌,又是属于较早期的录音,就怕把歌声给唱乾了。我在这个系统上多听几首曲子,开始感觉似乎少了点什么,这让我有点纳闷。


没关系,有可玩的!拿起遥控器,开始调整8300CD上的数位滤波模式。这可真是有趣,Audiolab早在8200CD上就设置了这项功能,您大可在七种滤波模式间选择自己所喜爱的声音模式。


我在各模式间游移,确实体会到各种模式声音有差,但仍然找不到那种我正在寻找的味道。心中兴起念头:换对喇叭试试看。


找回声音的「人味」


换上一旁的Opera Prima,这一来,那遗失的味道立刻找回来了。Ella & Louis的声音线条没有先前刻划得那么深,但是形体更加饱满,声音的厚度赋予了音乐更多「人味」。


对,我在找的那股说不出来的味道,就是这「人味」!我从Opera Prima听见他们两人在「Stars Fell on Alabama」、「The Nearness of You」里的深情,在「Love Is Here to Stay」里充满情意的挑逗。


一种属于那个年代的轻快节奏、步进感,一种让人听了想起身摇摆的感受力,这下子可真是让我陶醉极了。我兴奋的还在试听室用Line跟同事即时分享我当下的感受,您就知道这个组合的迷人之处了。


如果您偏好清楚、乾淨的声音,重视细节再生,Audiolab 8300A/8300CD这个组合拥有先天上的优势;如果想要调合一点温厚的听感,预备一对中频温暖的喇叭,可以让您鱼与熊掌兼得。


撑场面,没在怕的!




还有更难推的吗?有,试听室的CC Admonitor Preference Plus加上Submonitor MKIII低音柱,这是公司的参考喇叭,但是并不好推,扩大机要抓住这组合,没有两把刷子可不成。


既然换上大型喇叭,自然想试试大曲子的听感。我播放大植英次指挥明尼苏达管弦乐团,演出伯恩斯坦音乐剧「Candide」的序曲(Reference Recording, RR87)。RR的录音向来就有卓越的空间感和膨湃的动态,就算在小系统上,也能感受到出色的录音效果。


此时,我听见的空间感让人有种置身音乐厅现场的感觉,3D感十足,丰富堂音交融成宜人舒适的感觉。我想听到的气势,8300A不但推出来了,以一台五万以内的70瓦扩大机而言,这个表现真的没什么可挑的。



我还想听听敲大鼓。于是换上同一个组合的另一张录音—柯普兰的「平凡人号角」(Reference Recording, RR93)。


「平凡人号角」一开始的定音鼓和大鼓敲击,充满震撼感,鼓声结实又有饱满厚度,而且可以辨别在定音鼓之外,还有大鼓敲击的声音。这两种鼓声是不一样的。


我知道CC的喇叭很好,但Audiolab 8300A/8300CD却也功不可没,没有好的解析、快速反应、结实音像、充足的低频,也就没有这种鼓声。


既然曲名是「平凡人号角」,当然铜管在这首短曲里更是重点。这对8300A/8300CD当然不是难事,我听见的小号声嘹亮且灿烂,伸缩号那有厚度的黄金音色具有暖意,法国号带有庄重和严肃的气质,低音号则是深沉与重量;


每一种铜管该有的音色与音质,8300A/8300CD都毫不隐瞒地忠实呈现,您可以很轻松地辨别。我又开始怀疑:这套组合不过是个十万元的组合,还什么功能都给你,聆听上还能兼顾到这么多地方,Audiolab的工程师们果然厉害。


实用主义者切莫错过


Audiolab 8300A/8300CD这个组合可以让人很轻松、多样的享受音乐。丰富的连接端子,可以连接多台、多种的讯源,而且数位类比通吃;使用更人性、直觉,却都整合在简单的人因介面里;


扩大机的驱动性能在多组喇叭搭配下,都有不错而且具差异性的表现。十万元台币可以买到一台CD播放机、一部高规格的USB DAC、CD播放机还有数位前级功能、75W综扩还可前后级分离、还有MM/MC唱头放大,如果要凑齐一套单件机器的组合,这还真是难事。


Audiolab把这一切都给你。如果您是个实用主义者,Audiolab 8300A/8300CD绝对是个值得考虑的组合。



原厂的遥控器,操作起来手感不错,按下选择键的回馈力道确实。


器材规格


Audiolab 8300A

型式:综合扩大机(内建MM/MC唱头放大)

频率响应: 10Hz-20kHz(±0.2dB);1Hz-100kHz(±3dB)

总谐波失真:<0.002%

输出功率:75瓦(@8Ω)、115瓦(@4Ω)

讯噪比:大于107dB

阻尼因数:大于100

尺寸:80×444×300.3 mm(H×W×D)

重量:7.8 kg

参考价格:9000元


Audiolab 8300CD

型式:CD播放机(内建USB DAC)

使用解码晶片:ESS Sabre32 9018

最高取样频率:24-bit / 192kHz (Optical, Coaxial)、32-bit / 384kHz (USB)

2.8MHz (DSD64), 5.6MHz (DSD128), 11.2MHz (DSD256)

数位数入:Coaxial x2、Toslink Optical x2、AES/EBU x1, USB for PC USB x1 

数位输出:Coaxial x1、Toslink Optical x1、AES/EBU x1

输出电压:2.1Vrms ±0.1(非平衡)、4.2Vrms ±0.1(平衡)

输出阻抗:10Ω

总谐波失真:<0.002%

频率响应:20Hz - 20KHz (± 0.2dB)

讯噪比:<-98dB(RCA)、<-100dB(XLR)

动态范围:> 98dB(RCA)、> 100dB(XLR)

交越失真:<-120dB(RCA)、<-130dB(XLR)

尺寸:80 x 444x 317mm(HxWxD)

重量:6kg

参考价格:10000元

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