固阳音箱协会

开苞!美国Cary audio爱乐士AiOS深度解析

家电联盟网2018-12-05 16:29:15

老牌厂商的强势回归


打开地图找到北卡罗纳州教堂山大学。景色宜人的教堂山承载了美国殖民文化发展的重要历程,世界着名球星芝加哥公牛队的23号飞人乔丹就是在这里起飞,同时这里也是世界着名物理学家的摇篮。在北卡罗纳州教堂山脚下有这样一家企业,他们致力于生产高品质的双通道真空管设备,通过不断创新,成为引领行业发展的先锋。他们崇尚准确而逼真的音乐再现,并在世界各地获得过许多奖项和好评。这就是1989年成立于此的美国高级音响制造商Cary audio!

 

很多年来Cary audio似乎已经淡出了Hi-Fi发烧友的视线,我们对Cary audio敬仰还仅仅存在于那部卖了10年的300B合并机。这部放大器与众不同的设计理念,被《真空管电路设计》采纳为具有代表性的300B电路,很多DIY发烧友争相仿制。CAD-300的成功,将Cary audio推向圣坛之巅,可谓一机封神的典范。

 

在当时的音响器材店里,老板拥有一部CAD-300的演示机,是一件非常有面子的事情。因其精干的外表下蕴藏着一颗无比强大的心脏,作为一款300B胆机,Cary audio凭借其优秀的设计,精良的高品质原件,轻松将输出功率锁定在11W每声道,这对于恒定阻抗的单端电子管功放而言,可谓极致。无论推什么喇叭,这部CAD-300都不会显得失礼,让主人感觉没面子。这部CAD-300每年都会被美国发烧天书《Stereophile》评为年度A级产品。

 

在保留传统的同时,Cary audio这几年来一直着力于数码领域,并且取得了不菲的成绩。从多用途的音源设备,到流、播、放一体的超性能钢炮级All-in-One-System,简称AiOS。本文将向大家分享这部Cary audio的迷你性能之王AiOS(爱乐士)。当你打开www.caryaudio.com的网站,会发现AiOS(爱乐士)位于首页重要的位置,可见这部产品将会是Cary audio未来的发展方向。AiOS位于Cary audio产品页中的一个独立项目,该项目称为Lifestyle Series,简单的翻译过来就是“生活系列”。

 

时尚外表下藏着一颗怀旧的心


拿到这部机器时候,从他精干的躯壳判断,它只是一部具备网络功能的播放器。然而AiOS(爱乐士)堕手的重量,远超出一般播放机的体重。内置的260W环牛暴露了它强悍的内心,相比采用非线性电源的薄又轻一派,Cary audio在模拟音频电路设计上可谓保守传统。为什么在数码领域,开关电源(非线性电源)大行其道的当下,Cary audio依然坚持采用传统电源结构?由纯铜线绕制的大型变压器,仿佛让人联想到80年代的美国,北卡罗来纳州罗利市的一家Hi-End音响店里,Dennis正在聆听一套高级音响系统,似乎Dennis对眼前的放大器并不满意,不过碍于朋友的面子,Dennis还是将这套放大器买下。从小对电子设备就着迷的Dennis非常想了解这部售价高昂的放大器听上去并不满意的原因。随后Dennis将这部放大器拆解,他发现这部机器采用复杂的线路, 在信号传输过程中经过非常多的原件,并且为稳定这庞大的线路,采用非常深的负反馈。不久后Dennis打破了当时市面上的主流设计,改变了推完式放大器独霸一方的局面,他复苏了经典的单端式设计,让音响回放的声音更加真实自然。他创办了享誉全球的Cary audio品牌,Dennis就是Cary audio创始人。

 

当我们了解Cary audio品牌创立的根本,就不会奇怪他为什么不采用主流的非线性电源,而是去拥抱笨重粗大的线性电源,这一切都是为了声音更加的真实自然。AiOS(爱乐士)就是要向大家传递更加真实、自然、悦耳、动人的声音,这才符合Cary audio的理念。不仅仅采用成本高昂的传统线性电源,驱动放大电路也是传统的A/B类设计,只不过在采用的放大模块上应用了更加先进的固态场效应功率管。这种原件的采用,让AiOS(爱乐士)的声音更加接近Dennis所钟爱的胆中极品300B的音色。扫除了听感上让人烦躁的数码声,我对数码声的感受就是让人汗毛直立,犹如胸口坠石,尖冷刺耳。AiOS(爱乐士)恰恰是温暖自然的,它听上去让人心情愉悦放松,没有任何紧张感,就像那些高级胆机发出的声音。


高科技与传统的完美结合

AiOS(爱乐士)绝对是高科技与传统的完美结合体,刚才介绍了AiOS(爱乐士)的传统部分,现在就来介绍一下它高科技的部分。AiOS(爱乐士)可以对应任何编码频率、Bit量化、格式封装。也就是说,目前市面上地球人常用的音频格式,AiOS(爱乐士)都可以轻松化解。

 

整机转换运算核心基于AKM公司的AK4490EQ芯片,该芯片除支持PCM格式768Khz与DSD的11.2Mhz硬解能力,整体架构基于AKM VELVET SOUND平台,该平台技术以OSRD technology与IRD filter为核心技术,以实现声音细节被清晰的捕获、保持艺术家表达的情绪、无噪音和失真,AKM坚信人耳感知将超过任何测试与测量,所以VELVET SOUND理念是测量性能和人体听力的结合。

 

由此可见Cary audio选择AK4490EQ成为AiOS(爱乐士)核心架构的原因,完全处于该芯片是以结合人体听力的判断而进行技术革新的理念。

该芯片同时也被ESOTERIC的D-02X所采用,可见业内顶级器材对AK4490EQ芯片的认同度非常高。

 

AiOS(爱乐士)加持最新的MQA编码技术,很多人误会MQA是一种新的音频格式。其实并不是如此,MQA是一种“折叠式”运算方法复杂的编码方式。该编码的发明人是业内数码界宗师类人物Bob Stuart,他曾很长一段时间任职于英国之宝公司,并且在数字领域做出了卓越的贡献。而MQA编码技术是将高规格数码音频以数字折叠的形式,封装于CD容量的光盘内,在不具备MQA解码技术的设备播放时,依然可以重播CD品质的音乐,当在具备MQA解码技术的设备播放时,可以达到24bit/192Khz的高清音频数据,而此过程不会产生任何压缩。而AiOS的MQA采样频率不同于市面常见产品,它的采样频率高达16倍。

加入RoonLabs,Roon是一家精通控制软件数据传输运算的公司,他们推出的Roon控制软件主要针对目前Hi-Fi市场的高端品牌,Roon提出一整套的软件控制方案,从而提高network players的再现音频质量。与Roon签约的如英国着名数码厂商dCS、加拿大EMMlab、英国Naim、美国PS Audio、英国Chord等。只有与Roon签约的品牌,在使用Roon控制软件时,才可以在Roon的界面种发现该设备,而Roon已经量身定做好该品牌的控制方案,达到最完美的兼容性与高音质水平的回放效果。购买AiOS(爱乐士)的发烧友可以对Roon免费体验60天,这也算是Cary audio的诚意之举,因为购买Roon一年的费用为199美金。



为追求时尚便捷的年轻群体准备了实用的蓝牙功能,但是AiOS的蓝牙功能并非传统的SBC(Sub-band Coding)模式,而是采用了美国Qualcomm(高通)公司的AptX-HD方案。该蓝牙方案已经超越CD音质的声音质量以最小的音频压缩幅度进行Bluetooth传输。Apt-X的原始算法由Stephen Smyth博士提出,此后专利被Audio Processing Technology(APT)公司购买,并将其应用于专业音频与广播领域。在Qualcomm(高通)公司将其收购后开发出更为先进的AptX-HD版本,目前采用Qualcomm芯片制作的手机以及便携移动设备大部分支持AptX-HD的Bluetooth传输模式。所以Cary audio将这一最先进的技术纳入,以提高用户对Bluetooth体验感受。


AiOS(爱乐士)究竟由多大的潜能


首先我们需要在手机或者平板电脑下载Cary audio的控制软件,虽然AiOS支持即插即用的SD卡与USB移动硬盘,但是想获得更优秀的音质下载Cary audio的AiOS控制软件是必须的。下载完毕后你会发现AiOS与DMS-500的软件是通用的,真的是赚到了,DMS-500价格要比AiOS贵上不少。


AiOS采用便携式包装,这复合美国人的消费方式,听好直接拎回家。


虽然是便携式包装,但是依然采用了双层加固的策略,通过网络购买的朋友可以完全放心,它非常结实。


打开包装后,遥控器、说明书、三条天线(分别为wifi*2、蓝牙*1),遥控器手感不错,表面采用金属拉丝工艺,非常细致。



从包装重取出AiOS后,顶部给人的感觉非常像顶级超跑的发动机顶盖,硕大的AiOS字母下方仿佛蕴藏着一颗即将爆发的心脏!这种感觉酷毙,犹如每次开启梅赛德斯奔驰A45-AMG舱盖后,看到工程师签名的发动机顶盖。在开启AiOS前,非常具有仪式感。即将狂飙的仪式感。换一个角度,CaryAudio的字体呈现高光反射的视觉效果,注定它在不同的家居环境中,将呈现不同的反光效果。



后部的4颗MiNi式的Speaker output,这个角度看过去非常像跑车的后排气管。虽然AiOS的体积并不算大,但是这个四枚端子所能输出的能量绝对会令你膛目。从另一个角度看过去,丰富的I/O端口,证明CaryAudio赋予它最新的科技,支持更强大的组合方式。双WiFi让传输带宽倍增,完美支持DSD265与32Bit/786Khz。AiOS的USB端口竟然支持单块高达5TB容量硬盘!因为我手里刚好有一块5T的,竟然被毫无难度的识别。


一款全能机型在设计时并不妥协,包括脚钉的避震位置也是经过了工程学的专门计算,已获得最佳的避震特性。CaryAudio非常清楚,作为高端数字设备对震动产生的机械能将非常敏感。


接通AiOS的电源后,机器没有任何反应,当你靠近机器一定距离时,面板的指示按键会自动开启。如果第一次调试AiOS时,我建议大家先用有线网络进行设置。保证装载CaryAudio App软件的IPAD与AiOS保持在同一路由器中。此时打开CaryAudio App软件,App将会自动搜索网络中的CaryAudio设备,并且自动联通到AiOS,界面如下。

 


这个界面视觉上是不是感觉很强大?这是AiOS核心部分,异常强大的控制界面,极佳的稳定性,不会闪退、死机、格式不兼容等问题。进入此界面就了解CaryAudio的强大开发能力,就像当年的300B风暴一般席卷全球。虽然有点可惜,不是中文界面,不过很容易上手。

 


如果对流媒体不太熟悉的朋友,的确要折腾几天搞清楚详细的功能。点一下input键,选择Network input(网络输入),马上找到网络中的音乐服务器,不需要任何复杂的操作,这是目前接触过的Network player(网络播放器)中最便捷的软件。

 


选择一首歌曲,它就开始播放了。美妙的肖邦夜曲,不愧是AK4490EQ芯片,的确感受到了天鹅绒般的高贵声音质感,初开声接上的不过是一对英国ProAC的D1书架箱。画红圈的位置,代表歌曲来自于网络服务器。另有贴心之处,CaryAudio可以直接从网络截获专辑封面,相当的贴心。为强迫症候群带来了福音。


接下来就要研究如何发挥AiOS的性能,第一个步骤:学会使用升频技术。如果这项功能在dCS的维瓦尔第中使用,那可是40万级别的分体播放器。但是如此高阶的技术在AiOS中已经集成。点以下红圈位置SRC,在弹出界面中选择升频的频率,有些音乐文件升频后提升明显,有的则保持源码比升频要好听。需不需要升频主要还是看需要。我把大部分音乐都升频到DSD256来播放,充分发挥AK4490EQ芯片的优势。升频后声音的毛刺感大幅度降低,音乐更为平滑耐听。


合理的运用EQ(均衡器)达到音响达人的水准。是否能秒杀5万元以上的Hi-Fi功放机,就看如何运用AiOS中的EQ模式,虽然系统给出了几组固定模式,但是终极的提升还是需要手动设置。千万不要浪费了CaryAudio的良苦用心。


关于如何设置EQ,可以单独开一篇专门来聊,在此不再展开交流。CaryAudio的AiOS具备强大的功能可供用户挖掘,可玩性绝非传统Hi-Fi可比。最后我试了一下手里的5TB硬盘,AiOS竟然轻松支持。虽然本篇对听感的描述相对较少,主要是因为AiOS具备了强大的EQ功能,用户完全可以根据自己的喜好来调整声音的倾向。高频亮一点还是暗一点,低频多一点还是少一点,完全由自己掌控。如果你打算购买一部Audio Research VSi75 ,当你使用过AiOS后,你会重新审视自己的判断。至少我不会选择购买Audio Research VSi75。

 

 


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