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【人物专访】DSD与PCM解码双轨并行:Bricasti总裁Brian Zolner

视听发烧网2019-02-15 12:17:20



Bricasti创立于2004年,品牌名称是两位创始人Brian Zolner与Casey Dowdell的姓名所组成,两人原本都在Lexicon工作,Brian负责业务,Casey则精通DSP数字处理技术。原本我以为这次来访的Brian恐怕无法跟我聊太多技术,没想到他与一般的音响业务完全不同,不但懂技术,而且是从录音室的专业角度出发,提出了许多不同于家用Hi End音响的观点。

 不要以为Bricasti是小品牌,他们的M7残响处理器堪称是当今录音室的标准配备,至今一年仍可卖出上千部,相较之下,他们的Hi End产品线基本上是做兴趣的,并非主要获利项目。


从专业录音领域起家


Brian早在1970年代就跨入专业录音领域,不但开了一间录音室,录制过无数唱片,而且还是一位职业乐手,擅长演奏吉他、贝斯、萨克斯风等许多乐器。Brian笑说在那个年代,每个年轻人都梦想成为摇滚巨星,他的梦想虽然没有实现,但是进入1980年代,他却被当时兴起的数字录音技术所深深吸引,进入数字处理技术的先驱Lexicon工作,成为将Lexicon推向国际市场的重要人物。2003年Lexicon所属的Madrigal Audio被Harman集团并购,Brain才与同事Casey另创Bricasti。如今Lexicon已经淡出专业录音领域,但是Bricasti推出的数字残响处理器(Reverberation Processor)却大受好评,成为当今录音室的标准配备。

 M1 DAC是Bricasti跨入家用领域的第一款产品。推出时被Stereophile评论员John Marks听到之后惊为天人,一炮打响知名度。


原本专攻录音设备的Bricasti,怎么会进入家用Hi End音响市场呢?Brian说因为他们的M7残响处理器效果非常好,有人建议将里面的DAC独立出来。原本Bricasti也只是尝试性的试作了一台,没想到被当时Stereophile的评论员John Marks听到之后惊为天人,才一炮打响知名度。这款DAC就是如今的M1,它有几个值得注意之处,首先,M1并没有使用时下最新、规格最高的DAC芯片,而是选择了Analog Device的AD1955芯片,Brian说原因之一是AD1955的Delta-Sigma解码架构已经非常成熟,很难再超越了。原因之二是AD1955的架构开放,可以让他们只用其中的Delta-Sigma译码部分,另外搭配自行设计的数字滤波演算技术,这是新一代将所有功能整合在一颗芯片中的DAC所难以办到的。Bricasti创始人之一的Casey是DSP数字处理专家,有办法自行设计数字滤波程序,不像一般DAC只能套用DAC芯片内建的数字滤波,而这部份才是决定一款DAC声音走向的关键,也是M1好声的重要因素。


 M1的模拟输出线路很特殊,输出增益高达14VA,只需要搭配音量控制线路,就具备前级输出能力。


两套数模转换线路


其次,M1也没有直接套用DAC芯片中时钟控制线路,而是以DDS芯片锁定时钟相位回路,解此重整频率讯号,将时基误差降到最低。除此之外,M1的模拟输出线路也很特殊,DAC之后的IV转换使用高速Video OP芯片,后端的缓冲线路则是晶体分砌式架构。这种设计让M1的模拟输出线路在没有增益放大的情况下,就能输出高达14VA的增益,只需要搭配音量控制线路,就具备前级输出能力。

M1使用的数字音响控制,恐怕是唯一让音响迷有所疑虑之处。Brian告诉我,其实以当今的数字处理技术,数字音控早已没有分辨率损失的问题,但是某些音响迷就是无法接受,所以Bricasti也只好从善如流,在新推出的M12数模转换器中改采模拟音量控制,而且还是采用电阻数组搭建的级进式音量控制线路,完全满足音响迷对于线路的「洁癖」。


M12的另一大特点,是内建两套数模转换线路,其中一套移植M1的线路架构,以AD1955为核心,专门处理PCM讯号;另一套则是自行开发的真正1 bit DSD译码线路,专职进行DSD译码。DSD与PCM到底何者较为优异?Brian的答案是我至今听过最合理也最令人信服的解答。他认为不论DSD或PCM,重点都不在于分辨率有多高,因为大多数PCM录音的原始分辨率都只有48kHz,这些录音其实已经足够记录音乐讯号,当年CD音质之所以为人诟病,主要原因并不是CD的分辨率太低,而是当年数字录音与译码技术不够理想。


 M12内建两套DAC线路,PCM由AD1955芯片负责译码,DSD则是以自行开发的1 bit DSD译码线路专职处理。


DSD的真正优势


再说DSD档案,市面上销售的两倍(DSD128)或更高取样率的DSD档案,通常都是从一倍DSD升频转换而来,或是从古早的模拟母带转制,这种高解析DSD档案其实并没有明显音质上的优势,对声音的影响远不如录音后制阶段的处理来得显著。

既然如此,那么Bricasti为何要大费周章另外打造1 bit解码线路?Brian认为DSD档案在保存时间相位的讯息上的确有过人之处,在播放以DSD格式录制的古典音乐现场演奏时,尤其能够再现如临现场般的堂音氛围,这是以多轨PCM混音方式制作的流行音乐所不具备的。Brian接着说。要展现上述DSD档案的真正优势,其实最基本的一倍DSD(DSD64)也已经足够,重点是要经过最简洁的1 bit的DSD解码线路转换为模拟讯号才行。一般Delta-Sigma芯片必须将DSD先转换为5 bit PCM格式,再经过数字滤波滤除噪声,DSD的声音优势经过这些复杂处理过程之后,已经所剩无几。


 Bricasti新推出的M5网络串流播放器,完全移植了M12的Ethernet网络输入与处理接口,配备与M12相同的线性电源供应线路。


 Bricasti认为Ethernet是比USB更理想的数字流传输接口,M5索性完全不配备USB输入,只提供Ethernet、Wi-Fi输入以及S/PDIF数字输出,完全排除用USB与计算机连接的噪声干扰。


M12另一个新增功能,是加入Ethernet网络输入,Brian认为这是比USB更理想的数字输入接口,可以彻底排除计算机噪讯的干扰,也不受传输距离的限制。他们甚至将这项功能独立出来,单独推出M5数字串流播放器,配备与M12相同的线性电源供应线路,并且可以透过韧体进行升级。

来自1970年代黑胶黄金时期的Brian,对纯模拟的黑胶有何看法?他老实告诉我,自己早已不听任何唱片,因为早在1970年代,他就发现黑胶与他在录音室听到的真实声音完全不同,人们喜欢的只是黑胶悦耳的失真,但是那却不是真正的音乐。「我们必须向前看,不断改良数字录音与译码技术,这才是音响产业的大势所趋」,这是Brian身为专业录音师的深切体认,也是Bricasti努力的方向。



你知道吗?Bricasti自己拥有四部CNC计算机精密车床,所有机箱包括喇叭端子都自自家制造,为了完全掌握质量,Brian自学3D绘图与CNC机具操作,一手包办产品机箱的外观与内部结构设计,真是太厉害了!官网上有影片可看。


彻底的双单声道:Bricasti M1数类转换器



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