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艾诗M-Box流媒体播放器初体验

耳机俱乐部小白版主2019-02-09 12:57:03

艾诗(Arce)这家公司成立时的目标或者说梦想产品,就是一个独立的、完整的流媒体播放器。只不过因为这个产品设计难度很大,所以先退而求其次,搞USB解码器,先后搞出了MDAC2、MDAC5、MDAC3、MDAC2A和MDAC5A等一系列解码器。但过去2-3年里艾诗一直在持续投入地研发流媒体播放器产品。现在,终于拿出了成品样机。我这里就谈谈对这个名为M-Box的艾诗播放器的初步体验。

注意它面板左侧的7个方块,并非按键,而是显示灯,显示的是播放音轨的码率(44.1和48的倍数)、种类(DSD)。中间是一块显示屏,右上角有3个最常用的旋钮,其功能分别为播放/暂停、进曲/后退、机器开关。其下方是两个Vu表头。摆放在机器顶盖上的,是厂家开发的5.8英寸触摸式控制屏,依靠它进行音乐管理、功能操控。注意这个遥控屏和主机是通过wi-fi来联络的。


流媒体播放器,是一个“跨界”的产品,其最大难度也就是在这里。它本身是一个独立的电脑系统,但同时又是一个hi-fi产品,所以,对于传统hi-fi厂家来说,它的强项只在于音频部分(解码、模拟放大),电脑系统部分必然不懂,必须借助外脑。还有些新兴的厂家,其核心技术人员对电脑编程和系统设计很熟悉,但不懂音频。这就造成此类产品对传统hi-fi厂家和对新兴的以电脑为强项的厂家来说,都很难做好。我举个例子,瑞典Bladelius的流媒体播放产品Embla,以及瑞士Weiss的MAN301,都是有影响的hi-fi厂家做的流媒体播放器,声音都很不错,但是软件和操控都花了大价钱,所以整机售价非常昂贵。新兴厂家的产品,则软件可能开发得较好,但是声音普遍不理想,是其最大问题。他们的工程师只懂搞电脑系统部分,完全不懂怎么搞出好的声音来,特别是模拟放大部分,没有经验,这样就不可能搞出一个成功的、高音质的流媒体播放器。有些此类厂家知道自己的弱势,就不搞完整的播放器,只搞“数字转盘”,避开解码和模拟放大的设计,但问题是,不懂音频的话,连“数字转盘”都不可能搞好!有些数字转盘产品,数字输出都差,接很好的解码也没用。

艾诗的这个M-Box,其电脑部分,是基于Windows XP Embedded系统的。设计师王工向我介绍了采用XP Embedded的主要好处——系统成熟稳定,而且可以根据产品需求对系统组件加以取舍。比如根本用不到的Explorer浏览器组件就根本没有装进去。如果采用其他系统比如Windows 7,那么就难以如此“量身定做”。通过Embedded的嵌入式设计,可以对M-Box的Windows操作系统进行最大程度的精简化,舍去播放器并不需要的组件,这样运行起来CPU的负担就是最小的、最优化的。有些发烧友信奉电脑软件优化、用一台最“干净”的电脑,除了Foobar外什么软件都不装,等等,但M-Box通过嵌入式XP系统的度身定制,可以说比业余条件下能做到的最优化、最干净的电脑,还要理想。

M-Box还首次采用了Intel的CPU做中央控制处理。这可能是Intel的CPU首次被用于hi-fi音频产品,所以Intel对这个产品也很关注,一定要求看一下最终的成品实物。

作为一个设计音频解码器多年的工程师,王工在音频部分也有着丰富的经验。整机采用传统的线性供电(非开关电源),并且电脑控制部分和音频部分是分离供电的,中间还进行了完全的屏蔽。通过这些措施,最大限度地实现电脑系统、音频线路两者的优化和互不干扰。

M-Box背后是2个USB口和1个Lan网线口,支持接驳移动硬盘和NAS。用户可以很简单地把音乐资料都集成在一个大硬盘里,选择USB或LAN口接入M-Box。5.8英寸的大屏遥控器也是艾诗独立开发的,我尝试了操作,觉得还是很简便的。它可以直观地显示出专辑的封面,点击封面调出播放键开始播放,或者把专辑添加到播放列表。当然,有些烧友会说,为什么不通过开发APP,使得iPad和iPhone能遥控M-Box?我也觉得这是厂家下一步可以考虑做的事情。但目前这个触摸屏的控制器,我觉得已经挺方便了。

记得Embla刚上市的时候,也没有APP,是通过一个传统式的遥控器来实现操控的,后来才开发了APP而且是个用户需要付费的APP(199美金),现在M-Box的大屏遥控器,比起传统的遥控器强太多了。有些厂家采用了传统式遥控器+机器面板上的显示屏,但问题是对于喇叭系统的用家来说,机器面板的显示屏再大也不够用,一旦坐在皇帝位上,隔开几米,就很难看清机器的显示屏。所以手持式的大屏遥控器,还是一个理想的操控方案。

声音方面,我对王工的设计,是有充分信心的,特别是这么一个他搞了2年多的产品。艾诗产品一直不走强调解析、冷声监听风格的路子,而是一直保持着温暖、柔和、宽松耐听的风格走向,这个M-Box也不例外,而且作为独立的播放器,有着非常干净的声底。由于试听的样机要拿到北京Intel总部去演示,在我这里只能短暂停留,所以我只够时间把它接在德国Audionet Sam G2合并放大器、德国飞星Sitara 25 Plus的喇叭系统上听了听。音乐是我很熟悉的内容,一个U盘插在M-Box的背后。

大致的初步印象是,这是一台声音毫无“数码感”的、很具有模拟味的流媒体播放器。不说的话,真是无法想到这是出自一个流媒体播放设备的声音。小提琴和人声都带有丰厚的音色、适度的粘滞感,整体声音非常耐听,播放的时候即使音量开得不低,我和王工的交谈也毫不受乐声干扰。一直听了好几张专辑,近2个小时,不觉有聆听疲劳。

M-Box这个产品有望在1-2个月内正式上市。对我来说,最关心的就是其价格了。我当然希望它能以合理的价格提供给发烧友。不过这台播放器的前提投入和硬成本都是很高的,比如王工告诉我每台M-Box的Windows XP Embedded正版软件就要650元。每一台都要付给微软这些,逃不掉的。所以最终价格不可能很低。不过,短暂的使用体验,我已经对这台机器的操作和声音都产生了浓厚的兴趣。待正式上市机抵达后,我会对其声音做进一步的评价。

(完)

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